Un mundo diferente, salvaje, ANIMAL.

COBAYAS

El cuycobaya o conejillo de indias (Cavia porcellus) es una especie de mamífero roedor de la familia Caviidae. Es originario de la cordillera de los Andes. Alcanza un peso de hasta 1 kg, vive en áreas abiertas y utiliza hoyos y madrigueras para ocultarse y protegerse. Tiene una longevidad de 4 a 6 años. La especie fue descrita por primera vez por el naturalista suizo Conrad von Gesner en 1554.1 Su nombre científico se debe a la descripción deErxleben en 1777, y es una mezcla de la designación del género de Pallas (1766) y el nombre específico dado por Linneo (1758).

Nombres comunes

En español recibe diversos nombres según el país: en su zona de origen se lo conoce como cuy (del quechua quwi), nombre onomatopéyico que aún lleva en el Perú, sur de Colombia, Ecuador, Bolivia, Chile y Uruguay. También en el noroeste de Argentina se conoce con este nombre, aunque en otras regiones de este país se lo llama de otras formas. Comúnmente se lo denomina por diversas variantes, como cuyocuyecuyicurí (centro de Colombia), curiecuriel o cuis (Panamá). El término cobaya (o cobayo) proviene del tupí sabúia, y es un término extendido por España y algunas zonas de Argentina. En Venezuela se le llama acure, en Puerto Rico güimo y en Costa Rica cuilo.3 También es conocido como conejillo de Indias. En México, dependiendo de la zona, se lo conoce con el nombre de cuyo o cobaya.

Etimología en otras lenguas

El nombre que la especie Cavia porcellus recibe en otros idiomas europeos carece por completo de relación con el original. En inglés es llamado guinea pig (“cerdo de Guinea”), en alemán Meerschweinchen (“cerdito de mar”), en ruso Морская свинка (“cerdito de mar”), en francés Cochon d’Inde (“cerdo de Indias”), en portugués porquinho-da-índia (“cerdito de Indias”), y en italiano cavia peruviana o porcellino d’india (“cerdito de Indias”). El origen de todos estos nombres es difícil de explicar, aunque existe una teoría: quizás los comerciantes alemanes e ingleses que lo llevaron a Europa regresaban deGuinea, lo que pudo confundir sobre el origen del animal. Otra teoría es que los animales se vendían a una “guinea”, una moneda de oro inglesa. Por otro lado, también se cree que cuando los españoles creyeron haber llegado a Guinea Ecuatorial se encontraron con este roedor, al cual le vieron un cierto parecido con el cerdo; de aquí es de donde derivaría el nombre guinea pig.

Relación con el hombre

Este animal es muy cariñoso y rara vez muerde: sólo si tiene que hacer sus necesidades o quiere regresar a su jaula. En tiempos de la llegada de los españoles al Perú y Alto Perú, los pueblos sometidos a los incas criaban cuyos para consumir su carne y hacer ropas con su piel.

Uso en investigación

La cobaya es un animal muy común para la experimentación en investigación biomédica, de ahí que la expresión cobaya o conejillo de Indias se utilice popularmente como sinónimo de objeto de experimentación.

Como mascota

En la actualidad se le cría cada vez más para tenerlo como mascota. Como mascota se ha preferido el denominado cuy del tipo 3; es decir, las cobayas de pelo largo y lacio llamadas «cobayas de Angora».

Alimentación

Las cobayas son animales herbívoros, por lo que el aporte de fibra en el alimento es indispensable. Por otro lado, el aporte de vitamina C es altamente necesario, pues las cobayas y los primates son las únicas especies que no sintetizan esta vitamina.

Para prevenir deficiencias hay que procurar a nuestra mascota una dieta variada. El heno sirve para cubrir las necesidades de hidratos de carbono y de fibra. La fruta y la verdura ayudan a satisfacer sus necesidades de vitaminas y gran parte del líquido necesario. Para la comida conviene utilizar recipientes de barro cerámico pesados que resistan la inclinación y consiguiente caída del alimento. Sus lados deben ser lo bastante altos para mantener el material de cama y fecal lejos de la comida. Por otro lado, es muy importante que toda la comida fresca que demos a nuestras cobayas esté atemperatura ambiente; nunca puede estar recién sacada del refrigerador.

Gran parte de sus necesidades de líquido quedan cubiertas por la ingestión de alimentos frescos. Deben tener siempre a su disposición un bebedero con agua limpia y fresca. Si se utilizan unas botellas de agua equipadas con tubo para beber, será más fácil mantener el agua libre de contaminación. Los cobayos tienden a contaminar y obstruir sus botellas de agua más que otros roedores domésticos, ya que mastican el tubo con el fin de obtener el agua, introduciéndose partículas de comida en la botella. Por estas razones, toda comida y los contenedores de agua en particular, deben limpiarse de forma habitual.

Las cobayas son animales que realizan cecotrofia; es decir, comen las heces directamente del ano, antes de que lleguen al suelo. Esta es una buena forma de aprovechar todos aquellos nutrientes que han pasado directamente por el tracto gastrointestinal sin haberse absorbido, como algunas vitaminas, por ejemplo.

Salud e higiene

Para tener cuyes sanos y evitar enfermedades se deben:

  • Alimentar bien.
  • Mantener limpias las jaulas.
  • Evitar la presencia de alimento en mal estado.
  • Los animales nuevos que se adquieren deben ser puestos en cuarentena durante 8 días, para observar su comportamiento antes de juntarlos con los que ya se tienen. La presentación de un animal nuevo se debe hacer siempre en un territorio neutral y libre de olores, para facilitar la integración.

Una cobaya sana es un animal alegre, con pelo brillante, gordito, bien desarrollado y que come bien. Un cuyo está enfermo cuando se separa de los demás, se arrincona, está decaído, no quiere comer, se le eriza el pelo, se le hunde la barriga, tiene diarrea y baja de peso rápidamente. En este caso hay que separarlo rápidamente de los demás para que no los contagie y acudir a un veterinario especializado en animales exóticos. Las enfermedades más comunes de los cuyes son las siguientes:

  1. Infección con parásitos externos: piojos, pulgas, garrapatas y sarna. Esto se puede controlar con una buena higiene de la jaula.
  2. Disbiosis cecal: es muy grave porque puede producir la muerte de los animales. Puede ser producido por diversos factores, como bacterias (Clostridium piriforme), bajo nivel de fibra y excesivoscarbohidratos de fácil fermentación, que generan una hipomotilidad cecal. Se recomienda higiene y desinfección periódica de las jaulas.
  3. Neumonía: usar antibióticos específicos y evitar el frío y las corrientes de aire.
  4. Escorbuto: se produce por la falta de vitamina C, y genera hemorragias internas. En este caso, hay que administrar 2 gotas de Redoxón (vitamina C en gotas) por cada 100 g de peso. El tratamiento debe durar hasta que el cobayo mejore.

Gastronomía

Cuy de Ecuador.

Cuy chactao en un restaurante deArequipa, Perú.

En Bolivia, Colombia, Ecuador y el Perú se cría un tipo especial de este roedor para el consumo popular de su carne, la cual se encuentra en varias preparaciones culinarias de estos países. Gastrónomos famosos lo consideran un manjar[cita requerida] y se considera que posee niveles elevados de omega 3. Tiene diversas preparaciones, posee baja acumulación de grasas y un alto porcentaje de grase en su organismo.

Hay dos razas principales de cuy para alimentación, además de algunas líneas y variedades:

  • Raza Perú: se caracteriza por tener buena conformación cárnica, ser precoz (es decir, tiene un rápido crecimiento o engorde) y por ser poco prolífica. Sus colores son rojo y blanco.
  • Raza Andina: se caracteriza por tener buena conformación, es prolífico pero menos precoz que la raza Perú. Son de color blanco puro y de ojos negros.
  • Línea Inti: se caracteriza por ser un promedio de las dos anteriores. Es un animal más forrajero y sus colores son amarillo o bayo con blanco.
  • Variedad Inca.
  • Línea Cieneguilla y La Molina.
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